History of Seizanji Temple Shingon Mission Australia

 

The Seizanji Temple was established in Australia in 2001. It was founded by the current Abbot Reverend Saito. His aim is to bring Shingon Buddhism to Australia so people can study this rich tradition without the need to travel to the head temple at Koyasan in Japan.

 

During high school Reverend Saito   had read a text book about the celebrated Japanese cultural figures Saicho and Kukai who were responsible for establishing the Tendai and Shingon Buddhist sects respectively in Japan during the 9th century.  The stories of this time are true adventure tales. They describe brave journeys across storm ravaged seas, travel to distant lands to discover profound religious truths, the compilation of priceless books and the intrigues of politics in the imperial court. Reverend Saito became committed to studying Shingon and continued in his learning for many years, even after moving to Australia.

Reverend Saito’s journey to Australia started in a karate dojo in Japan. At the dojo he met the parents of future pop music superstar Kate Ceberano. Tino Ceberano was a recognised martial arts master in his own right. Tino and his wife were at the dojo to study under Gōju Kai karate founder Gōgen Yamaguchi.  Reverend Saito helped them by acting as a guide and translator. The Ceberanos in turn sponsored Reverend Saito to migrate to Australia in 1978.

After coming to Australia Reverend Saito continued his studies in Shingon Esoteric Buddhism. This included returning to Japan to undertake the “hundred days training” at the Koyasan. Finally, in 1994 Reverend Saito was ordained as a monk at Koyasan. 

Reverend Saito continued in his study and in 2001 was appointed as Abbot and given the exceptional authority to establish the Buddhist Temple of Koyasan Shingon Mission Australia NSW branch. Such authority is very rarely given and there are only two other Shingon Missions in the world. Reverend Saito was subsequently appointed Missionary in 2006. His wife, Reverend Bisho was appointed Missionary in 2009.

Since this time Reverend Saito and his sangha at the Seizanji Temple have continued to spread Shingon Esoteric Buddhism through meditation classes and other Japanese cultural outreach activities to cater to those who wish to be connected to this rich tradition.

Koyasan Shingonshu Kongoubuji Souchou Soeda Ryushou and eleven laypersons visited Seizanji Temple for the Opening Ceremony which was held on November 2014.
The  Opening Ceremony was attended by Japanese Kimono Ladies, local Australian monks and Japanese monks totalling over 70 people, livening up the atmosphere.

Seizanji Temple officially was recognised on November 2014, when Koyasan Shingonshu Kongoubuji Souchou Soeda Ryushou and eleven laypersons visited Seizanji Temple.
On the previous day of the Opening Ceremony for Seizanji Temple, the Koyasan Visitors including Souchou Soeda Ryushou visited the 70th Memorial Anniversary Services held in Cowra. They prayed for the resting in peace for the dead soldiers and citizens of World War II.
At Seizanji Temple, we held Ajikan meditation classes and Kannonko which offered deeper understanding of Japanese culture and Buddhism throughout the year.



青山寺の歴史

 

青山寺は「オーストラリアにいながらにして、伝統的な真言宗の教義を学べる場を提供したい」という斉藤和證住職の思いから、2001年に氏よって設立されました。


斉藤住職は高校時代に最澄と空海にまつわる一冊の本と出会い、彼の宗教者としての出発点となりました。
最澄と空海といえば、9世紀にそれぞれ天台宗、真言宗を開いた人物として知られていますが、彼らの勇敢で先見に富む行動なくしては現在の日本の仏教は存在しえません。

現在にも実話として伝わる、彼らの真実への道のりは饒舌に尽くしがたく、高校時代の斉藤住職はこのストーリーに夢中になりました。

下記に重要なポイントを列記しておきます。

  • 9世紀はじめに、空海と最澄は遣唐使とともに唐に渡った。
  • 空海は帰国後に、真言宗をおこし、高野山に金剛峯寺を建てた。最澄は帰国後に、天台宗を広め、比叡山に延暦寺を建てた。
  • 空海や最澄は、政治と深く結びつき、経典研究にかたよりすぎた奈良時代の仏教を批判し、人里離れた山奥での厳しい修行を重視した。
  • こうした新しい仏教(密教)は、のちに、病気や災いを取り除く加持祈祷(祈りやまじない)を行うようになり、天皇や貴族の信仰を集めた。

 

さらに詳しく高野山真言宗について知りたい方はこちらをご覧下さい。

 

斉藤住職はその後も継続的に仏教を学び、オーストラリ移住後も精力的に教義の研究に励んでいます。

そもそも彼のオーストラリア移住のきっかけは、彼のもう一つの命題でもある空手の道場で出会った国際的な歌手Kate Ceberanoさんのお父様Tino Ceberano氏でした。

ご主人であるTino Ceberano氏は格闘家として知られており、斉藤住職は全日本空手道連盟 剛柔会山口道場本部の山口剛玄師へCeberano氏と夫人を紹介し、通訳や身の回りのお世話をしたご縁で、Ceberano氏からの豪州スポンサーシップを受け、1978年にオーストラリアへ移住しました。

その後も斉藤住職は真言宗の修行を続け、さらに一時帰国し高野山で加行とよばれる約百日間の修行を経て、1994年正式に高野山認定の真言僧となりました。

2001年、斉藤氏は高野山認定の住職となり、オーストラリアで正式な真言宗のお寺として認定され、高野山真言宗オーストラリア直轄寺院となりました。 

海外での直轄寺院は例が少なく非常に珍しいケースです。

2006年には同じく高野山から開教師としての認定を受け、さらに2009年には夫人である斉藤美章副住職が続いて正式な開教師となり、二人三脚による布教活動が続いています。

 

2014年、高野山真言宗総本山金剛峯寺宗務総長 添田隆昭氏率いる20名(僧侶9名、在家11名)が来豪し、本堂落慶式が華やかに執り行われました。
前日にはカウラ70周年特別慰霊祭にも参加、戦没者の慰霊とご冥福をお祈りされました。

落慶法要当日は和装の日本人女性有志や、オーストラリア人僧侶、地元の日本人僧侶も参加し、合計70名が参加されました。
Photo Gallery ページにその時の様子が紹介されています。


現在青山寺では、阿字観(瞑想教室)、観音講その他の日本文化にふれていただく機会を多数提供しています。

詳しくはEventページから年間行事をご覧下さい。